GLOSARIO

Palmito - Chamaerops humilis

Chamaerops humilis, llamado palmito o palmitera, es la única palmera (i.e. familia palmeras) autóctona de Europa y la única especie del género Chamaerops.

Generalidades

Es una planta de gran valor ornamental y ecológico muy resistente a la sequía a partir de los cinco años Sus frutos sirven de alimento a muchas especies autóctonas y su densidad espinosa es aprovechada como refugio para la cría por muchas especies animales. La planta tiene valor comercial por su belleza y se emplea en jardinería por su resistencia y por no alcanzar una gran altura como otras palmeras. Es muy empleada para jardines de rocalla y para formar setos espinosos que impiden el paso. Es frecuente verla en ressorts y hoteles al ser una especie rústica que requiere pocos cuidados y soporta bien el maltrato y los contaminantes. Se encuentra en invernaderos y para la exportación. Es una especie carismática, extensamente distribuida por todo el litoral mediterráneo español, los cogollos tiernos se consumen, aunque no es un producto apreciado. Se distribuye por las regiones secas a lo largo de la costa mediterránea, desde Italia hacia el oeste, pero excluyendo a Francia. Es común en las costas mediterráneas de España, sobre todo en las de Andalucía, y del norte de Marruecos. En la provincia de Almería crece de forma natural en la Sierra de Cabo de Gata, donde es una de sus especies más características. Sus frutos son ingeridos por mamíferos (el tejón, el zorro, el conejo, ungulados) que, en ocasiones, actúan como dispersantes de sus semillas.

Propiedades

El fruto tiene un alto contenido de ácido butírico,3 y es usado como antidiarreico, astringente y nutritivo.3 También se usa como planta ornamental. Los cogollos centrales se han usado en alimentación. Las fibras de las hojas se usan en la confección de esteras, escobas y cuerdas, también para relleno de tapicerías.3

Taxonomía

Chamaerops humilis fue descrita por Carolus Linnaeus y publicado en Die Natürlichen Pflanzenfamilien 4(3b): 77. 1891.

Etimología

Chamaerops: nombre genérico que proviene de Chamai = "arbusto", refiriéndose al hábito enano.

humilis: epíteto latino que significa "de bajo crecimiento".

Variedades

  • Chamaerops humilis var. argentea
  • Chamaerops humilis var. humilis

Sinonimia

  • Phoenix humilis (L.) Cav.
  • Phoenix humilis Royle
  • var. humilis
  • Chamaerops arborescens (Pers.) Steud.
  • Chamaerops bilaminata Gentil
  • Chamaerops conduplicata J.Kickx f.
  • Chamaerops depressa Chabaud
  • Chamaerops elegans Hook.f.
  • Chamaerops macrocarpa Tineo9

Nombre común

Castellano: cohollo, dátil, dátil de raposa, dátiles de perro, dátil zorrero, escobilla, guaspalma, margallo, margalló, margallón, palma, palma chiquita, palma de escobas, palma de palmitos, palma enana, palma hembra, palma macho, palma menor, palmera enana, palmiche, palmitera, palmito, palmizón, parma, tamaras.


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